조기 언어치료의 중요성
09 / 26 / 2017

어떤 나이도 “너무 어리지 않습니다”

자녀가말을늦게시작했나요? 자녀가지시사항을따르거나질문에대답하기를어려워하나요?자녀가특정한소리를발음하기어려워하나요? 자녀가또래보다말이늦는건아닌지궁금하신가요? 이질문들에하나라도 “예”라고대답하셨다면, 언어치료사(Speech-Language Pathologist)에게연락해자녀의언어검사를받으시는것이가장좋습니다. 언어치료사를만나언어치료가필요한지결정하는검사를해보는데너무이른나이는없습니다.

“지켜보자”는 접근
사회성, 놀이기술, 소근육/대근육운동기술등의다른영역에서정상적으로성장하고있는자녀를둔많은부모님들이주변에서 “걱정하지마”라는이야기를많이듣습니다. 또한자녀가언어지연을극복하게될것이라고낙관하며 “그냥지켜보라”는이야기도많이듣습니다. 아이들은저마다다른속도로성장하지만, 언어치료사는특정나이까지아동이반드시도달해야하는중요한단계들을알고있습니다. 이러한중요단계에이르지못하면이것은우려의요인이될수있습니다. 또한, 조기예방치료를받지않으면나중에더많은어려움들을초래할수있습니다.

연구에 따르면
연구에따르면표현 언어 영역에서 지연이 있는 경우에만 70-80%의말이늦은아동들이언어지연을극복한다고합니다. 이말은 20-30%에달하는상당한비율의아동들이또래의언어발달을따라잡지못한다는것을의미합니다. 연구에따르면, 아동들이언어기술을제나이에습득하지못한경우학교에서읽기와쓰기에어려움을겪을뿐아니라지속적인언어문제를겪을수있다고합니다. 언어지연이있는아동들중누가또래의언어발달을따라잡을것이고, 누가그러지못할것인지가늠하기는어렵습니다. The Hanen Centre의이사인 Elaine Weitzman 언어치료사는언어발달에있어 “지켜보자”는접근은바람직하지않다고제안합니다. 예방치료를지연하는것은아동에게여러가지면에서큰변화를가져올수있는중대한치료를지연하는것입니다.

빨리 치료해야 하는 이유들
조기치료는아동을위한 “치료”만을포함하는것이아니고부모님을위한교육,지원, 지침또한제공합니다. 조기치료는자녀의발달에큰변화를가져올수있습니다. 예를들어, 자녀의의사소통능력, 타인과의상호작용능력, 사회성맟정서발달을향상시킬수있습니다. 조기에치료를시작해야하는이유는다음과같습니다.

1. 두뇌발달
어린아이들의언어능력의대부분은인생의첫 3년동안발달합니다. 이시간동안, 언어학습은두뇌발달에영향을줍니다. 영아와어린아동들의계속발달하고있는두뇌가의사소통기술을배우도록설계되어있기때문에조기치료가매우중요합니다. 자녀의언어발달에문제가있으면, 정상적인두뇌발달시기를이용할수있도록최대한빨리치료를시작해야합니다.

2. 제거
예측하는것이쉽지는않지만, 언어지연을보이는아동들중에는정상적인언어발달을서서히이루어가는경우도있습니다. “말이늦는현상”의원인은알기가어렵고, 발달의과정을예측하는것도불가능합니다. 하지만조기언어치료를받으면많은어린이들의언어능력이발달하게되며, 학교시작전에또래들의언어발달을따라잡게됩니다. 조음문제와관련해서는, 언어치료사가검사와조기치료를통해조음장애를신속하게제거할수있는치료법을제공합니다.    

3. 개선
치료에는자녀와의놀이와하루일과중의사소통능력을향상시키는것이포함됩니다. 이것이의사소통지연을겪는어린아이들의언어치료에서기대하는가장일반적인결과입니다. 보다효과적인의사전달자가되면아동들이성인이나또래와더잘소통할수있고좌절감과부정적인행동들은감소하게됩니다.

4. 보완전략
이것은언어를전혀사용하지못하는아동들이의사소통의기능적인측면을발달시킬수있도록사용하는전략입니다. 보상전략을가르쳐주면아동이의사소통의어려움으로인해겪는좌절감을줄일수있습니다. 예를들어, 아동이 “그림”이나 “간단한신호”를사용하도록가르치면자신이무엇을먹고싶은지, 어떤장난감을가지고놀고싶은지와같은것들을표현할수있습니다. 이러한보완전략은아동의언어능력발달을위한보다장기적인전략들을개발해가는과정에서도사용할수있으며, 아동에게즉각적으로의사소통할수있는방법을제시해줄수있습니다.

5. 부모의중대한역할
조기치료를하는동안, 부모님들은자녀의언어발달을촉진시킬수있는도구들을받으시게됩니다. 언어조기치료에있어, 부모님이나양육자가이치료의중심에서있다고할수있습니다. 자녀가자신의언어능력을발달시키고보다효과적으로의사소통하는데필요한언어의본보기를매일부모님이나양육자로부터받기때문입니다. 조기치료를통해부모님들께서는매우중요한초기언어학습전략을배우실수있습니다. 그런전략을사용하면놀이, 책읽기, 식사시간, 목욕시간등하루일과중자녀의언어발달이촉진되도록도와주실수있습니다. 부모님께서는자녀가정확한조음을할수있도록돕는구체적인단서나피드백을주는전략들도배우실수있습니다.

 

저자: Carrie Rosler(Speech-Language Pathologist)  Benefit of tackling speech and language delays early on

번역: 아침햇살 편집부  성윤선 선생님