자폐를 가진 아동의 올바른 식습관을 위한 10가지의 방법
11 / 18 / 2017

자폐를 가진 아동의 올바른 식습관을 위한 10가지의 방법

Autism and mealtime: A therapist’s top ten tips for success

출처: Autism Speaks,  Holland Bloorview Kids Rehabilitation Hospital의 테라피스트인 Moira Pena가 올린 글 입니다. 

(*편집자주 : 아래의 정보는 진단이나 치료를 목적으로 하지 않으며, 자격을 갖춘 의료 전문가 또는 행동 치료사와의 개인 상담을 대신해서는 안 됩니다. 이해를 돕기 위해 의역을 하였습니다.) 

식습관 문제는 자폐아동과 부모가 겪는 가장 일반적인 문제 중 하나입니다. 물론, 장애가 없는 아이들의 부모님에게도 영양 및 식사 시간의 행동은 비슷한 포괄적인 문제이기는 합니다.그러나 연구를 통해 자폐증 치료 네트워크의 부모들이 오랫동안 우리에게 말해왔던 것이 무엇인지 확인할 수 있었습니다. 자폐증을 가지고 있는 어린이들은 먹을 것과 먹지 않을 것을 놓고 심한 갈등을 겪으면서 비슷한 또래의 친구나 형제자매에 비해 영양상태가 좋지 않은 것이 사실입니다.

제가 들은 부모님들의 가장 큰 걱정은 새로운 음식에 대한 두려움과 그 음식을 먹지 않으려는 것입니다.

오늘 저는 자녀와 그 가족에게 건강한 식생활 습관 추구할수 있는 10가지 팁을 공유하려 합니다.

 1. 신체적 문제를 먼저 확인하십시오.

자폐아동이 불쾌한 식사를 하는 원인이 의학적 문제에 있을 수 있습니다. 예를들어 충치, 씹기 힘든 육체적 고통 및 위산 역류 등이 대표적입니다. 따라서 자녀의 담당 의사를 통해 이러한 문제들을 검사하고 해결할 수 있는지 확인하십시오.

 

2. 식사 시간을 편하게 만드십시오.


자폐증을 가지고 있는 많은 어린이들은 식사 시간이 다가올 때 큰 불안을 느낍니다.근본적인 원인에는 감각적 반감과 익숙하지 않은 음식에 대한 두려움이 포함될 수 있습니다. 만약 가족들이 식사 시간의 강제적 패턴을 마련해두고 아이가 먹도록 강요한다면 불안감을 더욱 악화시킬 수 있습니다. 두려움과 불안은 아이의 몸을 “공격과 도피” 상태에 놓음으로써 정신적으로 배고픔을 느끼지 못하게 할 수 있습니다. 이 패턴을 바꾸기 위해 부모님과 다른 간병인들에게 식사 시간 전에 아이가 릴렉스할 수 있는 시간을 주도록 권유합니다. 이를 위한 한 가지 방법은 5분 동안 깊은 호흡을 반복하는 것입니다.예를들어 숨을 천천히 그리고 깊게 들이마시고 4 번을 세고, 천천히 그리고 완전히 내쉰 뒤 7번 또는 8 번을 셉니다. 또는 두 사람이 바람개비, 풍선 또는 레코더나 하모니카와 같은 관악기를 부는 것도 좋은 방법입니다.이외에도 5 분 동안 “깊은 압력 촉각 운동”을 하는 것도 도움이 됩니다. 저는 체중을 모두  실은 뒤 벽을 손으로 밀거나, 자녀가 손바닥으로 당신의 손바닥을 밀어내는 것과 같은 간단한 운동을 좋아합니다. 

3. 식사를 위해 식탁에 함께 앉습니다.

가족이 일상적으로 함께 먹는 것이 얼마나 중요한가에 대해서는 아무리 강조해도 지나치지 않습니다.부모의 양육태도는 모든 어린이, 특히 자폐증을 가진 아동들이 자신이 하고 있는 행동을 배우도록 도와줍니다. 예를 들어, 어린이 침대는 수면을 위한 환경적 단서가 됩니다.마찬가지로, 식탁은 식사를 위해 반드시 필요한 환경의 단서입니다.뿐만 아니라 가족이 함께 식사하는 행위 자체가 아이가 모방을 통해 배우는 데 도움을 줍니다. 아이들은 다른 사람들이 하는 것을 보고 그대로 따라하기 때문입니다. 부모가 여러 음식을 즐기는 모습을 본다면 아이 역시 새로운 음식에 도전할 가능성이 높아집니다.첫 단계는 터치 패드 등을 가지고 놀면서 또는 텔레비전 앞에서 부모님의 무릎에 앉은 채 식사하는 습관을 버리는 것입니다.나는 자녀가 다른 가족 구성원과 함께 식탁에 앉아 식사를 시작할 것을 가족들에게 강력히 권고합니다. 1 분의 시간도 가치가 충분합니다. 칭찬과 작은 보상으로 식탁에서의 시간을 약 20분까지 점차적으로 늘리십시오. 처음에는 먹지 않아도 된다고 자녀를 안심시킵니다. 당신이 먹은 다음 음식을 자녀의 손이 닿는 곳에 두십시오. 이런 아이디어는 식사 시간에 대한 편안함을 증가시켜줍니다. 저는 자녀가 앉아서 무엇을 기대해야 하는지, 어디에 앉아야 하는지 등을 더 많이 자극하기 위해 가족 구성원이 동일한 테이블, 동일한 의자에 앉아 식사할 것을 제안합니다. 

4. 자녀의 자세를 도와주세요.

자폐를 앓는 어린이들은 복부와 등 근육과 같은 중심 근육이 약합니다.더불어 신체자각능력이 빈약한 편입니다. 이것은 그들의 몸이 어떤 공간에 있다는 것을 확실히 감지하지 못한다는 뜻입니다. 이러한 문제들로 인해 식사 테이블에 앉아있을 때 자세가 나빠질 수 있고,  불편함을 느낄 수 있습니다. 자녀들을 도와줌으로써 자녀는 의자에 몸을 두는 것보다 더 많이 음식에 집중할 수 있습니다. 자녀가 탁자에 기대거나, 다리를 움츠리는 것을 보면, 허리와 엉덩이 둘레에 수건을 말아서 놓아주십시오. 또 발이 지지가 되어 있는지 확인하십시오. 바닥에 발이 닿지 않으면 의자 앞과 탁자 아래에 발판을 놓아주세요. 

5. 점진적인 노출을 통해 새로운 식품을 받아들이도록 합니다.

실제로, 나는 그들 앞에 놓인 특정 음식에 대해 정말로 두려워하는 아이들과 함께 일해왔습니다. 나는 많은 아이들이 음식의 외양에 특별히 강한 반응을 보인다는 사실을 깨닫게 되었습니다.예를 들어, 나의 한 실험에서 아이들 중 몇몇은 특정색의 음식을 거부했습니다. 또 어떤 아이는 사과가 젖어있는 것처럼 보이기 때문에 사과를 만지는 것을, 또 어떤 아이는 오렌지를 너무나도 두려워해서 오렌지색 방에 있는 것 만으로도 두려움을 느꼈습니다.이러한 두려움은 뱀이나 거미에 대한 두려움 만큼이나 강력하다는 것을 이해해야 합니다. 나는 이러한 두려움을 궁극적으로 제거하고 조절하는 것을 그들이 배울 수 있도록 하기 위해 점진적인 노출의 원칙을 사용했습니다.예를 들어, 사과에 불안감을 느낀 소년을 생각해보십시오. 먼저 우리는 그 소년 앞에 사과를 두고 몇 분 동안 보는 것으로 편안함을 느끼게 했습니다. 나는 그가 사과를 먹지 않아도 된다고 안심시키고, 칭찬으로 용기를 주었습니다. 그 후에 우리는 포크로 사과를 만져보았고, 그 다음 냅킨으로, 그 다음 그의 손가락으로 사과를 만졌습니다. 우리는 “나는 30초 동안 사과를 너의 뺨에 대는 도전을 합니다”와 같은 놀이를 사용했습니다. 그는 심지어  푸드 프로세서를 사용하여 사과를 자르는 방법도 배웠습니다. 이 모든 과정을 통해 매우 두려워하던 음식을 극복할 수 있었습니다.

 6. 식사 시간을 정하고 지키십시오.

자폐를 가진 아동들은 일정에 따라 식사하는 것이 매우 중요합니다.하루 2 시간에서 3 시간 간격으로 식사와 스낵을 즐기십시오. 그 사이에 우유와 주스를 포함한 간식을 없앱니다. 이러한 아이디어는 자녀의 배고픈 신호를 특정 식사 시간까지 훈련시키는 것입니다. 이렇게 하면 자녀의 몸이 지정된 시간에 음식을 기대하고 음식을 받아들이는 데 도움이 됩니다. 

7. 자녀가 이미 먹은 것을 발전시키십시오.

어린 아이가 좋아하는 것을 소스가 없는 하얀 스파게티라고 합시다. 당신은 다른 브랜드의 화이트 스파게티를 제공함으로써 자녀가 받아들이는 음식을 발전시킬 수 있습니다. 현미 또는 다른 타입의 스파게티도 시도해 볼 수 있습니다.결국, 당신은 약간의 버터가 들어가 있는 스파게티, 하얀 소스 스파게티 등으로 옮겨갈 수 있습니다. 이러한 아이디어는 작고 점진적인 변화를 위해 참고 인내하면서 친숙하게 보이는 음식을 제공하는 것입니다.예를 들어, 스파게티에서 펜네 파스타로 바꾸는 것은 간단히 처리하기가 쉽지 않습니다. 두 개가 너무 다르기 때문입니다.


8. 특정 브랜드 상자나 용기에서 음식을 꺼냅니다.

특정 브랜드의 특정 음식만을 먹는 아이들도 있습니다.이 경우 자녀가 다른 음식을 일체 거절하기 때문에 특정 브랜드의 음식을 검색하는 데 과도한 시간을 소비하는 부모들이 계시다는 것을 잘 알고 있습니다. 저는 가족들이 식료품 포장을 풀자마자 음식을 꺼내어 속이 들여다 보이는 투명한 용기에 담음으로써 이 문제를 피할 수 있다고 생각합니다. 자녀가 매우 구체적인 취향이나 모양 및 질감에 갇히지 않도록 가능한 많은 브랜드를 이용하십시오.

 9. 음식으로 탐험하고 놀고 지저분해지도록 자녀를 격려하십시오.

아이들은 놀이를 통해 배우며, 여기에는 음식을 가지고 노는 것도 포함됩니다. 이것은 위에서 설명한 "점진적인 노출" 원칙을 잘 설명합니다.자녀가 자신의 감각을 통해 음식과 상호 작용할 수 있도록 격려하십시오.음식의 모양과 느낌에 대해 이야기해보거나, 쿠키 커터 등을 이용해 재미있는 모양을 만들어볼 수 있습니다.“푸드 스쿨(food school)”이라고 생각하고 연극을 통한 음식 학습(food learning)을 위해 매주 약간의 시간을 마련하십시오. 귀하의 자녀는 탐구하는 음식을 먹을 수도 있고 먹지 않을 수도 있습니다. 이런 방법들을 사용하면 음식을 더 편히 받아드리는 기초가 만들어 질것입니다. 


10. 자녀의 행동이 아닌 음식에 집중하십시오.

식탁에서 벌어지는 도전적인 행동을 무시하십시오.많은 어린이들이 침을 뱉거나, 징징 거리거나, 탁자 위를 두드림으로써 가족 식사를 피하고자 합니다. 나는 음식에 관한 대화를 통해 이같은 부정적인 행동으로부터 주의를 환기시킬 것을 제안합니다. 이것은 모든 가족이 "음식 학습(food learning)"에 참여하도록 다음 질문을 하는 것을 포함 할 수 있습니다.

 

“이것은 젖은 음식입니까 아니면 건조한 음식입니까?”

“이것은 냄새가 많이 납니까  또는 약간의 냄새가 납니까?”

“이 잡곡밥은 쌀밥과 어떻게 다른가요?”

“이 음식은 당신이 씹었을 때 어떤 소리가 나나요?”

“우리가 먹는 다른 음식은 같은 색입니까?”

 


제시한 팁들이 도움이 되길 바랍니다.