자폐증이 있는 자녀와 외식하는 요령
02 / 20 / 2018

자폐증이 있는 자녀와 외식하는 요령

“우리가 언제 가족과 함께 외식 했는지 몰라…”

“우리 아이와 같이 식당에서 먹기가 힘드니 집에서 편히 먹자.”

“우리 아이가 소란 피울 때 사람들이 보는 시선이 나는 싫어.”

우리가 저녁을 먹으러 나가는 것처럼 편하고 쉬운 일이 자폐 자녀가 있는 가족한테는 어려운 일입니다. 보통 사람들한테는 쉬운 일들이 자폐를 가진 우리 자녀들한테는 힘듭니다. 만일 우리 자녀들한테도 다른 일반 아이들과 같은 사회성이 있기를 원하면 우리는 그들을 그들의 방식으로 가르쳐줘야 합니다.  이제 우리 자녀와 외식하는 경험을 나눌 수 있는 몇 가지 요령을 소개하겠습니다.  

준비 요령

  1. 외식장소 알아보기

    1. 우리의 자녀가 좋아하는 음식을 요리하는 식당 찾기.

    2. 사람이 많고 시끄럽고 오래 기다려야 되는 바쁜 시간을 피하기.

  2. 기다려야 하는 것을 가르쳐 주기

    1. 우리 자녀들은 시간에 대한 개념을 이해하기가 힘듭니다. “조금 있다가 갈 거야,” “15분 있다가 갈 꺼야,” “거의 다 끝났어” 같은 말들은 혼란스러울 수가 있습니다. 확실하게 하기 위해서 시각적으로 timer를 보여주어서 얼마나 우리 자녀들이 기다려야 되는지 가르쳐 주어야 합니다. Time Timer 또는 Kids Countdown Timer 같은 앱은 아주 좋은 시각 timer입니다.  

 

  1. 앉을 자리 선택하기: Booth 나 야외 patio 같은 복잡하지 않은 자리에 앉기.

  2. 준비하여야 할 것들

    1. 우리 자녀들을 심심하지 않게 혼자서 놀 수 있는 장난감 또는 iPad, 크레용 등을 가져가기. 식사중에 전화기를 가지고 노는 것은 안 좋지만 식사를 기다리는 중이거나 식사가 끝났을 때는 전화기를 가지고 놀아도 됩니다.

    2. 우리 자녀가 잘 따라 했을 때 줄 수있는 무엇을 준비하는 게 좋습니다. 예를 들면 식당에 가기 전에 “네가 식당에서 15분 동안 조용히 얌전하게 있으면 iPad가지고 놀 수 있어.”

식사할 때 요령:

  1. 처음 시작할 때의 목적은 우리의 자녀가 어떻게 기다려야 하는지를 가르치는 것입니다. 이것은 시간을 식당에서 보내려는 plan이 아닙니다. 만약 ABA Therapist가 있으시면 같이 가십시오.

    1. 기본 정하기: 우리 자녀가 일어서는 것과 안 좋은 행동을 하지 않고 얼마나 오랫동안 앉아 있을 수 있나요. 처음에는 목표를 기준보다 작게 세우세요. 예를들면 우리자녀가 15분을 조용히 앉을 수 있으면 처음 목표는 10분으로 정하세요.

    2. 당신이 만일 30분을 넘지 않을 계획이라면 fast food 식당을 정하는 게 좋겠습니다. 자녀에게 말해 주세요. “만일 네가 10분 동안 조용히 앉아있으면 네가 좋아하는 것을 가질 수 있고 우리가 바로 갈 수 있어.” 만약에 우리 자녀가 잘하면 다음에 갈 때는 시간을 더 늘리세요. 만약에 잘 안되면 지금 이 목표를 자녀가 조용히 앉아 있을 때까지 계속하세요.

  2. 규칙은 명확하게: 당신의 자녀가 당신이 원하는 것을 정확하게 알도록 확실히 하는 것은 자녀가 보상을 받기 위함입니다. 불명확하게 하지 마세요.  

    1. 예를 들면 네가 만일 잘하면 아이스크림을 주겠다고 말하는 대신에 네가 소리 지르지 않고 10분 동안 앉아 있으면 (timer를 보여주세요) 아이스크림을 줄게 라고 말하세요.

  3. 연습! 연습! 연습!

만일 당신의 자녀를 더 많이 밖으로 나가게 하면 새로운 환경에 더 빨리 적응 할 수 있을것입니다.  생일이나 어떤 기념일을 기다리지 말고 연습을 자주 해서 (예: 일주일에 1번) 더 빨리 적응하게 하세요.

만약에 우리 자녀가 잘하면…

자녀가 목표한 시간 동안 잘 앉아 있었으면 칭찬하고 보상을 해주세요.  그리고 약속한 시각에 바로 일어나세요. 절대로 더 오래 앉아있을 수 있을까 시도하거나 test하지 마세요. 우리 자녀한테 10분 동안 앉아 있어야 한다고 이야기하면 꼭 약속을 지켜야 합니다. 그렇지 않으면 당신의 말은 자녀에게 다음번에는 신뢰가 없게 됩니다.

만일 실패하면… 걱정하지 마세요.

일어날 수 있는 일이고 stop 하지 말고 다시 시도하세요.  

기억하세요, 어떤 다른 것을 배우는 것도 많은 인내, 이해, 연습이 필요합니다.

Tips on Going Out to Eat with Your Child with Autism

“I don’t remember the last time we ate out as a family.”
“My child can’t eat in a sit-down restaurant. Let’s just take food to go.”
“I don’t like it when people stare when my child has a tantrum.”
A simple, enjoyable activity such as dining out can be difficult for a family with a child with Autism. Things
that come easily for others are difficult for our children with Autism. If we want our children to have the
same social opportunities as others, we must teach the way they learn. Here are some tips to ensure that
you too, can share the experience of dining out with your child.

Preparation Tips:
1. Do your research
a. Select a restaurant that has foods that your child likes
b. Avoid going to the restaurant during busy hours (i.e., 4 pm) to avoid crowds, loud noises,
and long wait times.

2. Teach Waiting Skills- Children with Autism have difficulty understanding the concept of time.
Statements like “We’ll leave in a little bit,” “15 minutes,” “We’re almost done,” can be confusing.
Teach them to follow a visual timer to show them how much time they need to wait.                                                                                                  *Apps such as Time Timer or Kids Countdown Timer are good examples of visual timer

3. Choose your seating area- Sit in less crowded areas such as in a booth or out in the patio.

4. Go prepared
a. Take fidget toys or activities to keep your child busy. It may not be the best idea to allow
your child to play on the phone while eating but it is okay to let your child play on the
phone while waiting for their food.
b. Take or prepare rewards to give your child when he or she is successful. For example,
tell them before going into the restaurant, “If you have a quiet voice and sit nicely for 2
minutes at the restaurant, you can have a cookie.”

Dining Tips:
1. In the beginning, keep it short- In the beginning, the goal is to teach your child how to wait.
This is not a time to plan on staying at the restaurant for long periods of time. If you have an ABA
therapist, take them with you.
a. First, take a baseline. How long can your child sit quietly without getting up or engaging
in a problem behavior? Set your first target a few minutes before the baseline. For
example, if your child is able to sit quietly for 15 minutes by themselves, set your first goal
at 10 minutes.
b. You might want to choose a fast food restaurant if you aren’t planning on staying longer
than 30 minutes. Tell your child, “If you sit quiet for 10 minutes, you can have (reward)
and we can leave.” If your child is successful, increase the time during your next visit. If
not, keep it at the current target until your child is able to sit quietly the entire time.

2. Be clear about the rules- Make sure your child knows exactly what your expectations are in
order for him/her to have the reward. Do not be vague.
a. For example, instead of saying, “If you’re good, you get ice cream,” say, “If you sit for 10
minutes (set the timer) with no screaming, you can have ice cream.”

3. Practice Practice Practice! If you expose your child to more outings, your child will adjust to this
new environment more quickly. Do not wait to go out as a family until it is a birthday or
anniversary. Practice often (i.e., once a week) beforehand so that these events will go more
smoothly.

If your Outing is Successful...
...leave on a good note! If your child has been sitting well for the target time, praise him/her, give the
reward, and leave immediately. Do not try and test to see how much longer your child can sit. Stick to
your word. If you told your child that they just need to sit for 10 minutes before getting the reward, keep
your promise or your word won’t mean as much the next time around.
If your Outing is Unsuccessful...
...it’s okay. Things happen and so don’t let this stop you from trying again. Remember, like any other
skill, it will take a lot of patience, understanding, and practice.

Christine Oh-Sung, MA, BCBA
ABA Clinical Supervisor